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Lunes, 03 de octubre de 2011  |  NÚMERO 56 Acceda a nuestra hemeroteca
ACTUALIDAD
PROVOCA EL 80% DE LAS HOSPITALIZACIONES POR CAUSA RESPIRATORIA EN NIÑOS
El virus respiratorio sincitial está activo durante todo el año
En la pasada estación epidémica, las detecciones fueron un 150% más altas, según la Red Nacional de Vigilancia Epidemiológica del ISCIII

Redacción. Madrid
Con el inicio del otoño, comienza a extenderse la epidemia por virus respiratorios. Uno de los más comunes es el virus respiratorio sincitial (VRS), el mayor agente infeccioso de la población pediátrica, conocido como el Virus de los bebés, que causa el 80 por ciento de las hospitalizaciones de causa respiratoria en los niños.

José María Eiros.

Determinadas condiciones climáticas como la humedad relativa, la escasa radiación o el frío, favorecen una dispersión mayor del VRS. Por ello, expertos de todo el mundo en virus respiratorios reunidos en Atenas han recomendado estar alerta ante el inicio de la estación, pero también durante el resto del año. Según José María Eiros, catedrático en Microbiología de la Universidad de Valladolid, “el VRS, desde el punto de vista genérico, aparece todo el año, aunque no constituye lo que los pediatras llaman actividad epidémica. La actividad epidémica se puede estandarizar en algunos meses del año, concentrarla en unos cinco meses y medio o seis meses del año, pero el resto del año hay actividad. De hecho, hay modelos con análisis que demuestran que hay casos todos los meses del año y eso es muy importante que se sepa”.

La actividad del VRS es muy cambiante según los años, y es difícilmente previsible saber cómo va a actuar, de ahí la necesidad de activar la vigilancia. “No se puede limitar el periodo de actividad del virus, porque en España hay zonas donde el virus aparece recién entrado el otoño y otras en las que el virus se mantiene hasta junio, por ello no hay que centrarse sólo en una estación sino hay que estar vigilante todo el año para saber cómo va actuando. No hay dos estaciones iguales”, comenta Eiros.

En este sentido, se observan los datos extraídos del año anterior ofrecidos por la Red Nacional de Vigilancia Epidemiológica del Instituto de Salud Carlos III (ISCIII), que apuntan que las detecciones de VRS fueron un 150 por ciento más altas que otros años, según cifras provenientes de laboratorios de Andalucía, Aragón, Asturias, Baleares, Castilla y León, Cataluña, Galicia, Madrid, La Rioja y Ceuta.

En España, según los datos del estudio ‘Bronchiolitis due to respiratory syncytial virus in hospitalized children: a study of seasonal rhythm’, la epidemia anual de la bronquiolitis causada por el virus respiratorio sincitial comienza a expandirse a partir del mes de septiembre y suele llegar hasta abril, meses en los que el virus actúa con más virulencia.

En este sentido, los expertos vuelven a insistir en la importancia de la prevención de cara a evitar contagios del VRS en bebés vulnerables durante la presente estación 2011/12. El sistema inmunitario de los bebés no genera defensas ante este virus, siendo la causa más frecuente de hospitalización en lactantes y niños pequeños. Aun no existe una vacuna frente al virus más común de la población pediátrica, por lo que los expertos recomiendan ante el inicio de la estación la administración, para los bebés de riesgo, del tratamiento preventivo con anticuerpos monoclonales que incrementa las defensas con el fin de evitar posibles contagios.

Según afirma R. Ortiz de Lejarazu, jefe del Servicio de Microbiología e Inmunología del Hospital Clínico Universitario de Valladolid, “existen diferentes publicaciones que demuestran un aumento de la incidencia de hospitalizaciones por VRS en los últimos diez años. Las infecciones por VRS son responsables de una de cada dos hospitalizaciones pediátricas en este periodo. Además, las infecciones respiratorias son la primera causa de enfermedad en el entorno familiar, y el VRS un protagonista principal en aquellos hogares donde hay niños pequeños”.
 

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